Benchmarking ist ein Instrument der Wettbewerbsanalyse, nämlich der kontinuierliche Vergleich von Produkten, Dienstleistungen sowie Prozessen und Methoden mit mehreren Unternehmen. Es dient dazu, die Leistungslücke zum sogenannten Klassenbesten systematisch zu schließen. Die Grundidee ist, zu ermitteln, welche Unterschiede es gibt, warum es sie gibt und welche Verbesserungsmöglichkeiten bestehen. Ein Benchmark ist ein Referenzpunkt einer gemessenen Bestleistung. Es ist eine Bezugsgröße oder ein Vergleichsstandard. Dieses Leistungsniveau wird als Best Practice für einen bestimmten Geschäftsprozess anerkannt.